Japanese terms for places in Europe

Europe also means lots of long words written in katakana. (Sorry!) But you should be a katakana ninja by the time this chapter is done.

There are two names for “Europe” in Japanese, one kanji-based, one katakana-based.

The latter is somewhat more common, but either is readily understood by native Japanese-speakers:

欧州     おうしゅう Europe.

ヨーロッパ   Europe

* * *

Now, let’s start with the countries of Western Europe:

西欧    せいおう  Western Europe

オランダ    Holland

イタリア  Italy

アイルランド  Ireland

フランス  France

ドイツ  Germany

スイス  Switzerland

ベルギー  Belgium

オーストリア Austria

スコットランド  Scotland

モナコ Monaco

リヒテンシュタイン Liechtenstein

アイスランド Iceland

ルクセンブルグ Luxembourg

バチカン市国  (バチカン しこく) State of the City of Vatican

We also have two words for England, one based on kanji, the other on katakana. And no…this has nothing to do with Brexit!

英国   えいこく England

イギリス England

* * *

Southern Europe:

南欧 なんおう Southern Europe

スペイン Spain

ポルトガル Portugal

キプロス Cyprus

トルコ Turkey

ギリシャ Greece

アルバニア Albania

ブルガリア  Bulgaria

マルタ Malta

イベリア半島 (イベリア はんとう) Iberian Peninsula

Central / Eastern Europe

中欧    ちゅうおう  Central Europe

東欧    とうおう  Eastern Europe

ユーゴスラビア  Yugoslavia

ポーランド  Poland

クロアチア Croatia

マケドニア  Macedonia

ルーマニア  Romania

ハンガリー  Hungary

Here’s few long ones:


(スロバキア きょうわこく)

the Slovak Republic


(スロベニア きょうわこく)

Republic of Slovenia


(チェコ きょうわこく)

The Czech Republic



Bosnia and Herzegovina

Northern Europe

北欧 (ほくおう) Northern Europe

スカンジナビア Scandinavia

スウェーデン Sweden

フィンランド Finland

グリーンランド Greenland

デンマーク   Denmark

ノルウェー Norway

Former Soviet Republics

旧ソ連諸国  (きゅうそれん しょこく)

former Soviet republics

ロシア  Russia

ウクライナ  Ukraine

ウズベキスタン  Uzbekistan


エストニア  Estonia

カザフスタン Kazakhstan

グルジア Georgia

タジキスタン  Tajikistan

トルクメニスタン Turkmenistan

ベラルーシ Belarus

モルドバ  Moldova

ラトビア  Latvia

リトアニア  Lithuania


In the days of the USSR, the katakana character ソwas used in various compound words that involved the USSR. For example:

米ソ冷戦 (べいそ れいせん)US-Soviet Cold War

日ソ関係 (にっそ かんけい)Japanese-Soviet relations

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